GPU VS ASIC:一場礦機的戰爭

自比特幣於2009年問世以來,掀起了一場挖礦熱潮。

以前沒有像專用積體電路(ASIC)那樣的東西。最早是使用普通的中央處理器(CPU)進行挖礦的,這代表擁有著最佳硬體的PC使用者最早開挖比特幣。

根據華盛頓大學教授Michael Bedford Taylor的一篇文章指出,在一年之後,也就是2010年,世界各地的人們都開始使用圖形處理單元(GPU,也就是顯示卡)開始挖比特幣,這燃起了許多電腦迷挖掘加密貨幣的興趣。

業餘礦工則是將顯示卡則掛在主機板上,再將之與PCIE延長線相連接,不需要多久就可以搭好礦機。這導致比特幣算力開始出現差異,因為礦工們都希望自己的算力不斷增大。

2013年,ASIC礦機出現了,更強大的ASIC晶片不斷地被研發出來,表現完全超過了GPU。

雖然如此,礦工們仍然繼續用頂級顯示卡製作挖礦設備。過去幾年裡,這對GPU製造商NVIDIA和AMD來說是一個福音。

什麼是挖礦

挖礦是記錄交易並將其永久儲存在比特幣區塊鏈中的過程。這個過程由電腦完成,電腦首先將比特幣交易打包成區塊。一旦該區塊到達最大容量(比特幣為1MB),該區塊隨即就可以被添加到區塊鏈中。

為了做到這一點,顯示卡或ASIC礦機就必須解出比特幣複雜的加密演算法以證明其工作量,再將該區塊添加到區塊鏈中。如果他們足夠幸運能解出的話,他們會得到一定數量的比特幣。目前,一個區塊的獎勵是12.5個比特幣。

此外,礦工處理交易並儲存在區塊上會收取一定交易費。你給的交易費越高,你的交易就越早被礦工打包處理。

一場永不休止的戰爭

那些早期進入挖礦軍備競賽的礦工受益於挖礦的難度變化:隨著越來越多的礦工加入、爭相驗證交易、挖出區塊,挖礦變得愈加困難了。

以前並沒有那麼多的礦工,所以區塊獎勵很豐厚,挖礦難度也不高。但隨著越來越多人開始使用他們的電腦來挖比特幣,比特幣的挖礦難度就增大了。

礦工一開始用CPU挖礦,接著用顯示卡挖礦,最後用ASIC晶片挖礦。顯示卡和ASIC礦機都支持比特幣的工作量證明SHA256演算法,但後者的效率更高。

因此像比特大陸強大的螞蟻礦機S9這樣的ASIC礦機進入市場後,由於ASIC晶片在運算SHA256演算法方面的先天優勢,使得傳統GPU礦工的盈利能力受到了影響。

但是像以太坊這樣的競爭幣的出現,為GPU挖礦領域帶來了新的活力。其採用了一種偏向GPU的演算法,稱可以防ASIC化,這使業餘礦工可以利用他們的顯示卡來挖以太幣,而不用擔心大規模量產的ASIC礦機降低挖礦利潤。

雖然有ASIC礦機的存在,但礦工對顯示卡的需求卻在飆升,甚至導致2017年年中各地顯示卡的庫存短缺。
AMD和NVIDIA無法滿足他們對顯示卡的貪婪需求。由於以太坊和比特幣價格在去年穩步上漲,狂熱的礦工們爭先恐後地搶購顯示卡,導致美國的一些零售商完全耗盡了AMD顯示卡庫存。

毫無疑問,NVIDIA和AMD的股價在去年都表現強勁。特別是NVIDIA,作為標準普爾500強中的頂級晶片製造商,其在去年年底佔據了各大媒體的頭條。

去年NVIDIA還推出了基於Volta新架構的Titan V顯示卡,致使玩家們蜂擁購買。

並沒把業務重心放在挖礦上

很難相信AMD和NVIDIA會拒絕將他們的工作重心轉移到開發挖礦顯示卡上,他們都認為自己的首要任務是生產遊戲用顯示卡。

雖然NVIDIA在2017年設計了專門用於挖礦的顯示卡,但他們的大部分晶片其實都是為GPU的傳統用途渲染圖形而打造的。NVIDIA承認,由於加密貨幣挖礦業對顯示卡的需求增大,他們已經看到了未來業績的巨額增長。

而AMD更加嚴謹,宣佈他們不會將挖礦業務納入2017年7月的長期發展計畫中。但六個月後,執行長Lisa Su改變了她的態度,公佈了AMD進入區塊鏈領域的計畫,這取決於2018年全球顯示卡的挖礦占比。

NVIDIA執行長黃仁勳也開始重新考慮進入加密貨幣領域,跟進公司在3月份的參與情況。他們的GPU遍植於世界各地的電腦中,因此也不可避免地成為了比特幣挖礦網路的一部分。

黃仁勳曾表示,他們的「處理器是完美的,能夠實現這種超級算力」。這些顯示卡只是比特幣區塊鏈中工作的「眾多齒輪之一」。

雖然今年整個加密貨幣市場開局不利,但黃仁勳堅信該技術不會消亡:「區塊鏈會因其在全世界低摩擦、低成本的價值交換能力而長存。」

受衝擊的GPU市場

雖然NVIDIA和AMD密切關注著加密貨幣領域,並且在2017年步入該市場後贏得了巨額利潤,但他們正面臨著來自專業挖礦設備開發公司的競爭壓力。

2017年,中國挖礦硬體製造商比特大陸公佈的利潤超過了NVIDIA和AMD。比特大陸公司營收約在30億美元至40億美元之間,而相比NVIDIA只有30億美元左右。而比特大陸只生產一系列針對不同加密貨幣的礦機。

比特大陸的旗艦產品螞蟻礦機S9被譽為全球最高效的比特幣礦機,但比特大陸仍在繼續拓展業務,特別是製造了支援不同工作量證明演算法的礦機。

這引起了廣大加密貨幣社群的一致抗議,反對任何挖礦壟斷,因為他們有著各種區塊鏈的對應礦機,社群擔憂其會引起挖礦的過度中心化。

當比特大陸推出針對Siacoin的螞蟻礦機A3時,像Siacoin這樣的小型加密貨幣考慮過硬分叉方案,但最終選擇放棄。而門羅幣則是在上個月比特大陸推出門羅幣礦機後實施了硬分叉。

甚至最後連以太坊都受到了威脅,在比特大陸上週宣佈推出第一款支援Ethash演算法的ASIC礦機後,以太坊社群開始考慮透過硬分叉來對抗比特大陸的Ethash ASIC礦機。以太坊創始人Vitalik Buterin的白皮書曾表明該演算法具有ASIC抗性:「這種演算法的顯著特點是,允許任何人引入大量合約至專門設計的抗ASIC區塊鏈中。」

以太坊官方對此後發展沒有做出任何表示,而比特大陸的網站則顯示,第一批螞蟻礦機E3將於7月中旬出貨。

在競爭激烈的商業世界中,ASIC礦機的出現總是會使業餘礦工難以領先一步。但利用GPU仍然可以進行的挖礦並獲利,但專業的加密貨幣投資者仍然可以使用市場上最強大的挖礦設備,無論社群是否喜歡它。

Source: Cointelegraph

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Harry

Harry

畢業於成功大學,目前全力關注台灣幣圈與區塊鏈發展,分享與撰寫相關相關資訊。 與我們聯絡:coineast.com@gmail.com

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