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區塊鏈時代來臨,Google、Facebook和Uber何去何從

根據Cointelegraph報導,英國公司Juniper Research最近發表的一項研究表示,跨國公司採用區塊鏈技術只是時間問題。分析師報告表示,近六成企業正在考慮應用區塊鏈技術、或是已經在開發企業區塊鏈服務。

到2018年底,預期有三分之二(66%)的區塊鏈將被整合到企業的系統中。只有15%的受訪者透過傳聞知道該技術,而75%的人則相信區塊鏈技術會「非常有用」。

先前,微軟(Microsoft)和亞馬遜(Amazon)兩家公司考慮將區塊鏈技術整合到平台服務中。但這些並不是跨國公司在加密貨幣領域引起轟動的唯一案例。例如,華為在手機中內建了比特幣錢包,三星透露計畫使用區塊鏈管理全球供應鏈,IBM宣佈與雀巢(Nestle)、聯合利華(Unilever)和沃爾瑪(Walmart)建立合作夥伴關係,協助企業溯源產品和防止消費者購買到污染產品。

但是,目前似乎沒有一家成功應用區塊鏈技術的跨國公司。只有像柯達(Kodak)或鬱金香生醫公司(Tulip BioMed)純粹為了提高市值而製造出來的「奇蹟效應」(miracle effect),在公司名稱中出現「比特幣」一詞後,鬱金香生醫公司的年成長率就增加了43,500%。因此,相機和醫療用品製造商究竟為何需要區塊鏈以及如何使用區塊鏈技術來幫助提升盈利的問題依然令人費解。

也就是這些原因,本文探討區塊鏈是否能幫助Google、Facebook和Uber等全球網路巨頭提高利潤和改善服務,以及為什麼還沒開始行動。

我們會看到「谷歌坊」(Googlereum)嗎?

在過去十年裡,Google嘗試了各項的革命性技術。雲端技術、神經網路、大數據、人工智慧(AI)、擴增實境(AR)、自動駕駛汽車、機器學習,這些都已被Google應用,甚至有些是由Google設計的。在區塊鏈方面,Google似乎並不擔憂。

CBInsights表示,Google在區塊鏈公司的投資中排行巨頭企業的第二,有6項投資,涵蓋私人企業服務(LedgerX)和商業服務。Google希望從區塊鏈新創企業的投資中獲利,並看好這個產業的前景。

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投資區塊鏈的另一個原因可能是Google正嘗試整合區塊鏈來優化企業流程,因為Google最近開始開發基於區塊鏈的雲端服務。

這不僅能夠為儲存在雲端伺服器上的個人資料提供更好的安全保護,而且還能幫助Google與其他區塊鏈新創公司的競爭中獲得優勢。只要個人資料與加密貨幣涉及相關,Google都會特別謹慎看待。特別是現在大多數網路用戶都了解比特幣和以太坊區塊鏈的偽匿名性,所有交易和發送者資訊都可以在系統中被跟蹤,而且錢包很容易受第三方攻擊和竊取。

如Zcash和門羅幣(Monero)之類的使用匿名分布式帳本技術的加密貨幣也因為受到了許多國家的制裁而被質疑,而且監管機構普遍認為,以隱私保護為導向的加密貨幣,對洗錢和恐怖主義來說是一種很適合的非法工具。關於區塊鏈,網路巨頭們必須面對一個特殊的問題,如果沒有區塊鏈技術就無法解決隱私問題。因此,使用區塊鏈來保護使用者的個人資料似乎不太可能。

採用區塊鏈技術可能會影響到GoogleAdwords的廣告推送服務。線上廣告是過去十年中最具發展力的產業之一,企業們對於網路用戶的爭奪日益激烈。點擊次數、瀏覽量和潛在顧客都成為公司行銷活動中不可分割的一塊。然而,現在我們經常聽到網路行銷效果正在變差,因為企業們投入的大量廣告費用中,吸引一位用戶的成本可能高達6美元。Google和Facebook都是市場壟斷型企業,佔市場總額的72%,這就是他們不想馬上改變現狀的原因之一。

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為了尋找更優惠的價格,廣告商可能會優先選擇基於區塊鏈的廣告網路,Google相較之下就有比較高的門檻。

例如,知名的網頁瀏覽器Mozilla Firefox創辦人Brendan Eich推出了他的新瀏覽器「Brave」,使用者可以只瀏覽相關和有興趣的廣告來獲得專用的加密貨幣。區塊鏈技術如何改變Google現有服務的另一個例子是新創公司Ubex,該公司提供的服務讓廣告商與網站管理員可以直接聯繫,進而實現了推廣流程的全面自動化,更具有吸引力。這種技術可能成為一種反壟斷和打擊垃圾資訊的靈藥,因為演算法會分析使用者行為、收集他們的偏好並更精準合理的展示廣告。根據Ubex創辦人的說法,區塊鏈、人工智慧和按效果付費原則的結合可以使網路廣告投放更加精準,進而實現近100%的轉化。在未來,使用者在瀏覽網頁時可能只會看到一個廣告,而廣告內容正是他/她現在想要購買的東西或服務。

演算法分析還能讓廠商優化廣告,這些分析仍然基於橫幅點擊次數和轉化率的計算。因此,網站可以避免垃圾信件的侵擾,而品牌廠商可以只為有效的潛在客戶支付廣告費用。

將上述這些服務導入數十億美元的市場可能會與以太坊區塊鏈從工作量證明演算法(PoW)轉換為權益證明演算法(PoS)一樣重要,因為它可以解決許多這個產業的問題。但Google是否認同只有區塊鏈才能實現只為效果付費的模式?這是Google需要繼續努力保持市場上領先地位的方向之一。 Ubex的創始人Artem Chestnov表示:「Google將以比我們和他們的管理階層想像的更快的速度進入區塊鏈領域,因為他們別無選擇。他們已經落後了,並會透過一系列重大收購來努力趕上。我們將在明年看到Google高達數十億的併購出現。」

此外,由於禁止ICO和加密貨幣相關廣告,6月份開始線上廣告市場可能會損失74%的收入。最近以太坊創辦人Vitalik Buterin收到Google的徵才訊息,並在Twitter上發起網路投票,詢問網友是否要離開以太坊前往Google,這只是煙幕彈還是Google真的想創造「谷歌坊」(Googlereum)?

Facebook:禁止別人建立自己網站

Facebook在過去兩個月裡經常出現在加密貨幣相關頭條新聞中。祖克柏(Mark Zuckerberg)不是被Facebook即將發行自己的代幣謠言所圍繞,就是與禁止加密貨幣廣告和使用者資料被竊取的醜聞有關。
5月11日,網路傳言Facebook計畫推出自己的加密貨幣。不知道真假與利弊,但他們已經決定在Facebook中使用自己的Token。就像Telegram一樣,Facebook也正在為進軍區塊鏈做準備,Facebook也知道如果忽視新技術的話,可能導致在未來失去話語權。

Facebook並沒有否認採用區塊鏈技術的社交網路能夠徹底改變用戶已經習慣的遊戲規則的可能性,因為不能再控制或使用用戶的個人資料。

Facebook的區塊鏈開發團隊將由David Marcus領導,他曾與Coinbase和PayPal合作過。

David Marcus於Facebook發文:「在領導Messenger渡過成果豐碩的4年之後,我決定接受一個新的挑戰了。我成立了一個小組,從新開始,研究如何在Facebook上有效利用區塊鏈。當我加入Messenger時,每個月有不到3億人在使用它,而現在,已經超過10億用戶。我們從視訊聊天到P2P支付、功能強大的相機及遊戲等新功能,創造了許多新的體驗。」

雖然發文看起來十分樂觀,但事實上,有限的區塊鏈頻寬可能難以讓Facebook變成全球化的區塊鏈平台。以比特幣網路為例,傳輸量為每秒2到5筆交易,而以太坊處理速度為每分鐘1200個交易。與像Visa這樣的傳統系統相比,這些數字是微乎其微的,Visa系統每秒可以輕鬆處理超過25,000次交易。

Zephoria統計,Facebook每60秒就有51萬則留言被發佈,有29.3萬則狀態被更新,有13.6萬張照片被上傳。而以太坊網路每分鐘能處理1200筆交易。考慮到最近的使用者個人資料被洩露的醜聞,將使用者資料轉移到區塊鏈也可能存在安全隱憂,這個事件已經讓Facebook損失了100億美元的市值。

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雖然如此,如果Facebook降低中心化的程度,那麼將會如以太坊聯合創辦人Joseph Lubin所建議的,成為「提供相同服務的去中心化平台」,類似於目前Steemit的平台模式,是相對上較忠中心化和分散式的。Steemit的開發者們已經成功建立了一個系統,在系統中,評價行為是透過Token結算的,而不是一般的喜歡和不喜歡。而用戶的行為,無論是發文、評論還是投票,都不會記錄在資料庫中,而是直接記錄在區塊鏈中。

不同於Facebook將市場行銷資料與使用者身份綁定在一起,採用區塊鏈技術可以將影響個人隱私的資訊(身份)與對市場行銷有用的資訊(人數統計、偏好、習慣等)進行分離。

此外,Facebook的資料收集系統並沒有給使用者選擇是否提供的選項,完全剝奪了用戶的權利。因為採用了加密貨幣、代幣或其他貨幣結合的獎勵模式,分散式帳本技術(DLT)的使用讓使用者能掌握他們的個人資料,並能從中獲益。

趨向中心化的作法,可以讓區塊鏈上的每個記錄都可以保持不變,不能被篡改或刪除。此外,產生讓用戶感興趣的高品質版權內容則能獲得加密貨幣當獎勵。有一些完全去中心化的社交媒體,顯示了區塊鏈系統如何讓傳統網路使用者獲得更佳的體驗。他們不干涉使用者的活動,不能瀏覽他們的個人資訊,也不禁止他們發表任何意見。但它可以被用來違法犯罪嗎?是可能的,沒有任何限制、完全去中心化的系統可能會導致使用者發佈具有攻擊性的、違反法律、或是侵犯隱私的內容。

Uber需要區塊鏈嗎?

Uber扮演資源整合或資訊交換中心,將服務供應者與需要服務的人連結起來。同時,使用者可能沒有意識到服務鏈中有多條的訊息管道,每條管道都會影響所提供服務的速度、品質和成本。

Uber有所有中心化的特徵,包括全部的基礎設施、屬於整合商的伺服器和軟體、被平台控制的互動機制。在Uber中,使用者透過應用程式發送行程需求,然後需求被發送到伺服器,需求再被分發給司機端。在行程結束時,司機才收到錢。Uber從這筆交易中得到了什麼?他們收取了一定比例的手續費用。

Uber對系統內的一切擁有完全控制權,還決定服務供應者合作的條件,這樣的機制會有機會使權力被濫用。在目前的商業模式下,Uber是很難達到去中心化的架構。

然而,在談到區塊鏈可以對Uber和其他中心化企業建立的商業模式造成破壞或產生威脅時,我們需要停下來好好研究區塊鏈的特性,這些特性可以可能會產改善目前的商業模式。

因為區塊鏈是一個由連續區塊鏈組成的分散式帳本,加上使用加密私鑰,所以它非常安全。資訊不是儲存在同一個地方,而是記錄在鏈上的每個區塊中。使用去中心化的系統,可以讓服務供應者和消費者直接相互通訊,另一個關鍵是系統中還加入了加密貨幣的激勵機制。

區塊鏈技術有著許多優點,但它有沒有可能改變像Uber這樣的現有系統?所有想要成為司機的人可以把資料放到區塊鏈中,而不是提供給中間的整合商。例如,可以儲存司機的目前位置和客戶的回饋與評價。每當有乘客出現在系統中時,區塊鏈網路會過濾出最接近乘客且願意接單的司機。而支付流程則在點對點網路中處理。

美國無人機製造商Vimana Global就是將區塊鏈運用於公共交通運輸服務的一個例子。車輛本身就是節點,車輛的導航、協調和管理以及各節點之間節點的資訊交換都是在區塊鏈上不斷進行。而公共運輸非常注重安全,區塊鏈的安全與適用性倍受關注。區塊鏈可能會改變資料儲存和資訊交換的方式。但是如果涉及到數千或數百萬乘客的安全,是否能解決區塊鏈頻寬的問題?

時間到了嗎?

21世紀是資訊革命的時代。新技術的發展和網路的普及使根本上改變傳統市場變成可能。正如21世紀初網路繁榮時期的情況一樣,隨著全球網路的發展以及全球化服務的推出,許多企業家看到了廣闊的前景。因此,隨著分散式帳本技術的出現,改變和改善現有網路市場的機會也隨之來臨。

區塊鏈技術革新對於網路巨投的衝擊有多大?這個問題引起了那些了解區塊鏈技術的人們廣泛討論。以太坊的聯合創辦人Joseph Lubin就曾開玩笑說 :「甲骨文公司(Oracle)才剛剛開始他們的區塊鏈之旅。蘋果公司似乎無動於衷。Google正在進行投資,但目前還不清楚他們的動作。Amazon還沒什麼動靜,我們只能拭目以待。」

去中心化可以幫助大公司在物流、安全或資料儲存等業務上自動化和優化。不過與現在的區塊鏈新創公司相比,像Google、Facebook或Uber這樣的大公司仍然需要時間來發展。另一方面,如果中小型企業不能及時結合區塊鏈技術,傳統的網路市場壟斷者可能就會成為區塊鏈領域中的壟斷者。

這就是為什麼到目前為止,我們可以看到兩個陣營在相互競爭。一方面,有大量的區塊鏈新創公司在引入區塊鏈技術的過程中做著基礎的工作。另一方面,大型企業比起應用區塊技術,更願意進行實驗或投資區塊鏈產業。希望有一天,區塊鏈技術將從FOMO階段發展到全民普及的階段。但是,這種情況只有在網路產業、軟體產業和銀行業大規模引入區塊鏈技術之後,這種情況才有可能發生。

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Harry

Harry

畢業於成功大學,目前全力關注台灣幣圈與區塊鏈發展,分享與撰寫相關相關資訊。 與我們聯絡:coineast.com@gmail.com

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